MIS PRIMERAS IMPRESIONES



26/02/2018

Tenía mucha ansiedad y expectativas de saber lo que encontraría al llegar a La guajira, un viaje que anhelaba, a través de hermosos paisajes para encontrar una cultura antigua, La comunidad indígena Wayúu.

A mi llegada, la primera reunión fue con Fredy Epiayu, líder del proyecto en Hilo Sagrado y con quien anteriormente tuve contacto telefónico. Estaba ansioso y al mismo tiempo preocupado por no encontrar todas las palabras correctas, o por no ser lo suficientemente cortés como para evitar chocar con la cultura de la que existen muchos mitos. Pero mi reunión fue muy agradable, encontrar una persona joven, atenta, sencilla y alegre, interesada en conocer el futuro de la fundación, pero muy dispuesta a responder cada una de mis preguntas sobre su cultura.

Al día siguiente comenzamos nuestro viaje a la aldea tomando el camino hacia Maiapo un camino que carece de señalización y donde solo verá desierto, tierra árida, vegetación seca y muchas variedades de cactus. Después de aproximadamente 20 minutos de nuestro viaje, Fredy señala al conductor una entrada a la derecha que tiene un letrero de madera, muy pequeño y escrito a mano. Continuamos nuestro viaje y, aunque era imposible continuar, salimos y caminamos unos minutos hasta que finalmente pude ver la primera casa de la comunidad.

Las casas estaban hechas de barro por la comunidad, hay un refugio de matorrales donde varias mujeres tejen y junto a ellas, un hombre Chichorro (hamaca tradicional de la cultura Wayúu); Fredy me presenta y dice que primero debo explicarle a Rafael, quien es la autoridad delegada, qué haremos y pedirle permiso para estar allí. Todos se ven muy serios pero muy atentos a mi llegada. Después de obtener el permiso, me dirijo a todos y comienzo nuestra presentación.

 

Comencé a identificar la cara y el nombre de cada una de las mujeres, de diferentes edades pero generalmente muy delgadas, de piel seca y muy quemada debido al intenso sol que brilla en esta área. Fredy modera toda la conversación porque la mayoría de ellos no solo hablan español Wayunaiki, el idioma tradicional Muchos niños abandonan la escuela y, al ver mi presencia allí, se interesan y sienten curiosidad.

 

Después de un tiempo no son tan moderados, pude escuchar risas y personas hablando en el medio ambiente. Algunas mujeres se levantan para preparar refrescos, y veo desde lejos a los niños chupando las cáscaras de piña. Todos comen y hay muchas risas, pero solo al día siguiente me enteré de que la razón por la que no podían parar de reír era que algunos nunca habían comido piña y el ácido les estaba mordiendo la lengua.

Nuestra primera reunión con mujeres emprendedoras comienza a terminar, y algunas mujeres tienen que irse porque tienen que caminar horas para llegar a casa bajo un sol abrasador. Me quedé charlando con las mujeres que vivían más cerca, y fue allí donde comencé a conocer sus historias personales, su edad, número de hijos y las características de la población.

Me sorprendió encontrar una población muy joven, al contrario de lo que parecen sus caras, con muchos niños, aunque muchos otros lamentablemente murieron.

Su principal actividad económica es la ganadería y la artesanía. Sin embargo, actualmente no tienen mucho ganado ya que la tierra es muy árida y el acceso al agua es limitado. Por otro lado, han cambiado las técnicas antiguas de la artesanía debido a la necesidad de vender a precios bajos y al menos tener un ingreso mínimo en casa.

En cada una de las reuniones y charlas, descubrí su alegría, la capacidad de superar dificultades y compartir con otras culturas. Una de las tareas que tuve fue retratar a cada una de las mujeres, familias y niños, para compartir esta hermosa experiencia. Cuando fue el turno de Ligia, ella me dice que no está segura de la edad que tiene y dice: "alrededor de 28 años", pero incapaz de leer o escribir: "Estoy muy angustiada por no saber siquiera cómo firmar". Comenzamos a mirar las fotos, pero el llanto constante de su hija menor, Reneris, me preocupó y me preguntó por la causa de sus lágrimas. Ella, en su pequeño español, responde que no tiene nada para alimentar a sus hijos. Cuando vine a ver a Reneris, ella se estaba mordiendo la mano con la intención de comérsela. En este punto, tu alma se derrumba y desde lo más profundo de mí, trato de reunir la fuerza para tratar de no llorar frente a una madre que vive esto todos los días. Es una situación realmente desgarradora, el hambre y la sed de la vida cotidiana, especialmente los niños Wayúu.

Al leer sobre desnutrición después de mi viaje, encuentro imágenes de desnutrición en niños que se reconocen por barrigas infladas, ojos vidriosos y cabello que parece paja. Un escalofrío recorre mi cuerpo porque muchos de los niños que conocí coinciden con estas imágenes sin mencionar los problemas en la piel, los ojos entrecerrados y las plagas. Sin embargo, son niños alegres y amorosos; les encanta colorear y se distraen con cualquier herramienta, caja o frasco, y siempre están atentos a las cosas nuevas.

 

Después de esta experiencia con la que había soñado con hermosos paisajes y el paraíso natural de La Guajira, regreso con una experiencia de vida donde no existe lo mínimo para vivir con dignidad, donde lo básico como el acceso al agua puede tardar horas en llegar, hambre, fatiga y dolor. Sin embargo, su alegría de vivir, su felicidad, su voluntad de compartir y su talento artístico es el recuerdo más grande que les traigo a casa.

Por lo tanto, trabajando juntos todos los días y uniendo fuerzas con la Fundación Hilo Sagrado (Sacred Thread Foundation) podemos dar esperanza a una cultura antigua que lucha por la existencia.

Autor: Natalia Bertel.Marzo 2015.

 

Traducción: Andres Ochoa.